«Sirkuskongen» fra Steinkjer

Sirkusentusiast Tor Erik Johnsen fra Steinkjer er en av Nordens herligste.
Kultur

Tor Erik Johnsen fra Steinkjer elsker sirkus og er på fornavn med de fleste sirkusdirektører. Han har vært bitt av sirkusbasillen i 35 år og får gå gratis på alle sirkus.

– Jeg blir alltid mottatt som en konge av direktørene, og får den fineste plassen i losjen, sier Johnsen.

Tirsdag kveld blir han å se på TVNorge-programmet Nordens Herligste som «Sirkusmannen».

Ble bitt av basillen i Levanger

Den 52 år gamle Steinkjer-mannen ble bitt av basillen da han vokste opp ved velodromen i Levanger som var plassen alle sirkus ble satt opp.

– Det var der jeg først ble interessert i sirkus og siden har det blitt bare verre og verre, sier Johnsen.

Uførepensjonisten bruker alle sine penger på å se sirkus, og har vært blant annet i Paris, Moskva, London og St. Petersburg.

Drømmer om Monaco

Drømmen hans er imidlertid å komme seg til sirkusfestivalen i Monaco som drives av prinsesse Caroline.

– Men det har hittil vært altfor kostbart, sier Johnsen som håper det kan finnes en sponsor der ute.

Beste minne fra Moskva

På 80-tallet reiste sirkusentusiasten til Moskva sammen med sin far. Der snek han seg bak kulissene og sto plutselig foran fire bjørner.

– Jeg spurte sirkusfolkene om jeg kunne få mate bjørnene. Det var helt greit, og det glemmer jeg aldri, sier Johnsen.

Prøvde seg som klovn

For noen år tilbake ble det laget et TV-program om Johnsen, hvor han fikk være gjest ved sitt favorittsirkus – sirkus Zorba da de gjestet Steinkjer. Der fikk han prøve seg i manesjen som klovn.

– Det fungerte meget bra, det falt nesten naturlig, ler Johnsen.

Gleder seg til kveldens program

52-åringen gleder seg som en unge til å se seg selv på TV-skjermen i kveld.

– Jeg føler meg i toppform selv om jeg er litt nervøs, sier Johnsen.

Kvelden tilbringes alene, men dattera i Trondheim ringte nettopp sin far for å høre hvordan det sto til foran sending.

– Hun gledet seg visst like mye som meg, sier Johnsen.